Παρακαλώ περιμένετε...

28+4 λογοι για να δεις την φετινη March Madness: Μερος 4ο: Η Μεσοδυτικη Περιφερεια

  • 18/03/2021

του Κωνσταντίνου Χριστοφή / Fifty Shades of Basketball

4ο και τελευταίο μέρος της περιήγησης μας στα παρκέ της Ιντιάνα για τα παιχνίδια του 1ου γύρου. Το οδοιπορικό μας κλείνει με την τελευταία περιφέρεια. Κι αν περιμένατε να δείτε Βόρεια, το NCAA μας την έφερε και την βάφτισε Μεσοδυτική (Midwest). Γιατί; Γιατί έτσι. Χαχα.. Ας ξεκινήσουμε λοιπόν

 

- Illinois vs Drexel

 

Player to Watch: Ayo Dosumnu (JR), Illinois Fighting Illini: Κύριες και κύριοι, σας παρουσιάζω τον καλύτερο μη-επαγγελματία παίκτη στον κόσμο. Ο Ayo Dosumnu ίσως είναι ο καλύτερος παίκτης στο κολεγιακό μπάσκετ αυτή την στιγμή, όμως όσον αφορά το επαγγελματικό του μέλλον αυτό είναι κάπως... περίεργο. Για τους αναλυτές, θεωρείται οριακά επιλογή 1ου γύρου για το επόμενο Draft διότι το παιχνίδι του δεν είναι το ίδιο «μεταφράσιμο» στην μεγάλη λίγκα. Πρόκειται για έναν ψηλό facilitator που δημιουργεί εν κινήσει και είναι αρκετά καλός αμυντικός αλλά επιθετικά είναι περισσότερο χρήσιμος όταν έχει την μπάλα στα χέρια. Για κάποιους, το Illinois είναι το μεγάλο φαβορί. Αν ο Ayo Dosumnu κάνει μεγάλα παιχνίδια, δεν θα μου προκαλέσει εντύπωση να τον δούμε να ανέβαινουν οι μετοχές του και στο Draft, βέβαια.

 

 

- Loyola Chicago vs Georgia Tech

 

Player to Watch: Cameron Krutwig (SR), Loyola Chicago Ramblers: Ποιος δεν θυμάται όταν οι Ramblers εμφανίστηκαν από το πουθενά το 2018 και έφτασαν μέχρι το Final Four έχοντας για πιο πιστό ακόλουθο, μια γιαγιά, την Sister Jean η οποία είναι ο ιεροκύρηκας του σχολείου; Το χριστιανικό σχολείο από το Chicago επιστρέφει παρέα με την Sister Jean (η οποία είναι 101 χρονών, παρακαλώ) και με ηγέτη τον Cameron Krutwig, έναν από τους 2 παίκτες που έχουν απομείνει από εκέινη την ομάδα του Final Four. Ο 22χρονος Center είναι ένα «μπλέντερ» που λέω εγώ. Κάνει τα πάντα και συμφέρει. Σκοράρει, πασάρει, παίζει άμυνα. Ένα είναι σίγουρο... Τα φώτα θα πέσουν πάνω στην συμπαθητική γιαγιάκα που θα είναι ντυμένη στο πορφυρό και το κίτρινο, τα χρώματα της ομάδας παρά τον αιώνα που κουβαλάει στις πλάτες της. Στο παρκέ όμως, αξίζει να προσέξουμε τον συγκεκριμένο παίκτη. Άλλωστε, το τρώει το φαγάκι του όπως βλέπετε στην φωτογραφία (ποιος μιλάει... ) κι έχει μουστάκι. Είδωλο! 

 

 

- Tennessee vs Oregon State

 

Player to Watch: Santiago Vescovi (SO), Tennessee Volunteers: Πριν από μερικά χρόνια (4 περίπου, αν θυμάμαι καλά), από περιέργεια έκατσα να δω το Addidas Eurocamp που γίνεται στο Treviso της Ιταλίας. Συνήθως εκεί πάνε Ευρωπαϊκά prosepcts και η έμφυτη τάση μου να ανακαλύπτω νέα πράγματα με ώθησε να συντονιστώ για να δω για το μέλλον του Ευρωπαϊκού μπάσκετ. Υπήρχαν όμως και παιδιά από τις άλλες Ηπείρους. Ασία, Αφρική, Ωκεανία... Έτσι και το ταλέντο που με ιντρίγκαρε περισσότερο ήταν ένας 15χρονος Ουρουγουανός. Το όνομα του; Santiago Vescovi. Στις σημειώσεις μου έγραψα: «Αριστερόχειρας, Καλό σουτ, δευτερογενής δημιουργός». Επί μία εβδομάδα, έψαχνα να δω αν υπάρχουν στιγμιότυπα από αγώνες του. Εις μάτην. Κράτησα το όνομα του και το έψαχνα περιστασιακά για να ελέγχω την προόδο του. Και να σου πως τα έφερε η ζωή που βρήκε υποτροφία σε ένα από τα καλύτερα κολεγιακά προγράμματα, όντας ο παίκτης με τον περισσότερο χρόνο συμμετοχής φέτος. Τι σου είναι η μοίρα;

 

 

- Oklahoma State vs Liberty

 

Player to Watch: Cade Cunningham (FR), Oklahoma State Cowboys: Κατά κοινή ομολογία, το Νο1 του επόμενου Draft το καλοκαίρι. Ο πιο hyped λυκειακός παίκτης από τον LeBron James. Ένας πανύψηλος playmaker (πάνω από 2 μέτρα) που μπορεί να σκοράρει, να δημιουργήσει για τον εαυτό του και για τους υπόλοιπους, να σουτάρει, να, να, να... Αν και οι Cowboys δεν είναι μια ομάδα δομημένη στις δυνατότητες του, η ποιότητα του Cade Cunningham είναι ορατή δια γυμνού οφθαλμού και ξεχωρίζει σαν την μύγα μέσα στο γάλα. Αξίζει λοιπόν να δει κανείς το παιχνίδι αυτό μόνο και μόνο για να πάρει μια πρώτη γεύση από το ξεχωριστό ταλέντο του που αναμένεται να προσγειωθεί στο NBA το καλοκαίρι που μας έρχετια. Ποιος θα είναι ο τυχερός; Fun Fact: Έχει ήδη γίνει πατέρας σε μία 2χρονη κόρη και η οποία αποτελεί το κίνητρο του...

 

- San Diego State vs Syracuse

 

Player to Watch: Jordan Schakel (SR), San Diego State Aztecs: Υπάρχουν παίκτες που είναι ξοδεύουν ώρες στο γυμναστήριο προκειμένου να φτιάξουν το σώμα τους. Υπάρχει και ο Jordan Schakel. Ο νεαρός wing με την έξαρση της πανδημίας του ζητήθηκε να γυρίσει σπίτι και να παρακολουθεί τα μαθήματα εξ αποστάσεως. Μην έχοντας πρόσβαση στο γυμναστήριο του πανεπιστημίου, έπαιζε στην γειτονιά του μέχρι που ξήλωσαν τις μπασκέτες. Έτσι, εκμεταλλεύτηκε την γνωριμία του με έναν conditioning coach ο οποίος τον συμβούλεψε για το πως μπορεί να παραμείνει σε φόρμα από το σπίτι δίχως να έχει εργαλεία. Αυτό ήταν το P90X, ένα πρόγραμμα που αποτελείται από 13 DVD με ασκησειολόγιο για ενδυνάμωση των μυών. Για καλή του τύχη, ο θείος του ως πρώην παίκτης Αμερικάνικου φούτμπολ τα είχε ήδη αλλά δεν είχε DVD player. Κανένα πρόβλημα. Ο παίκτης των Aztecs αγόρασε ένα και την επόμενη μέρα το πρωί ξεκίνησε να αθλείται. Το πρόγραμμα έπιασε και μεταμόρφωσε άρδην το παιχνίδι του. Από ένας αποκλειστικά spot up σουτέρ, έχει αυξήσει τις προσπάθειες του για δίποντα, εκτελεί περισσότερες βολές, τελειώνει περισσότερες φάσεις στο ζωγραφιστό. Απόδειξη πως όταν η ζωή σου δίνει λεμόνια, μπορείς να κάνεις... μέχρι και λιμοντσέλο

 

- West Virginia vs Morehead State

 

Player to Watch: Miles McBride (SO), West Virginia Mountaineers: Το West Virginia είναι ένα άλλο αμυντικογενές σχολείο που με κάποιο τρόπο, βρίσκει την ευαίσθητη μπασκετική χορδή μου και με μαγνητίζει. Αν και τα τελευταία χρόνια, ο coach Bob Huggins έχει αφήσει τις full court press άμυνες που στραγκάλιζαν τον αντίπαλο (ρωτήστε τον Trae Young τι πέρασε εκείνη την βραδιά στο Λεβερκούζεν στην Morgantown όταν στην μοναδική του χρονιά στο Πανεπιστήμιο της Oklahoma επισκέφτηκε το WVU Coliseum και ολοκλήρωσε το παιχνίδι με 8/22 σουτ και 5 ασίστ για 8 λάθη). Ο Miles McBride ακολουθεί αυτό το αμυντικό πρότυπο των ομάδων των Mountaineers καθώς παρά το ύψος του είναι εξαιρετικός αμυντικός θέσης ενώ επιθετικά είναι καλός playmaker και σουτέρ αποστάσης. Προδιαγράφεται, ένας καλός ρολίστας στην Μεγάλη Λίγκα και με μια καλή March Madness μπορεί να εκτοξεύσει την θέση του στο επόμενο Draft. 

 

 

- Clemson vs Rutgers

 

Player to Watch: Aamir Simms (SR), Clemson Tigers: Όπως θα έχετε καταλάβει ήδη, οι τεταρτοετείς, δηλαδή, οι seniors είναι αυτοί που συνήθως τραβούν την προσοχή πάνω τους. Αρκετοί εξ αυτών άλλωστε, φορούν τον μανδύα του all-around παίκτη ώστε να μπορούν να βοηθήσουν την ομάδα τους. Ένας τέτοιος είναι κι ο Aamir Simms. Ένας αθλητής που είναι πρώτος σε πόντους, ριμπάουντ, μπλοκ και ασίστ για την ομάδα του. Αν όμως τον απομονώσεις από αυτό το περιβάλλον και προσπαθείς να μεταφράσεις το παιχνίδι του, βλέπεις έναν stretch forward με facilitating αρετές και κάποιο κρυμμένο defensive potential. Είναι ένας θετικός αμυντικός αλλά ίσως λόγω της σημαντικότητας που έχει η προσφορά του για τους Tigers πολλές φορές υπερπροσπαθεί και υποκύπτει σε χαζά φάουλ. Αν δεν καταφέρει να βρει τρόπο να μείνει στις ΗΠΑ, εγώ προσωπικά θα τον κρατούσα σαν όνομα για να δω την εξέλιξη της καριέρας του

 

 

- Houston vs Cleveland State

 

Player to Watch: Quentin Grimes (JR), Houston Cougars: Το Houston έρχεται ορεξάτο όντας μια από τις καλύτερες άμυνες στην χώρα, κρατώντας τους αντιπάλους του κάτω από 60 πόντους ανά αγώνα. Ο Quentin Grimes όμως είναι το επιθετικό κλείδι που χρειάζεται η ομάδα, αν θέλει να κάνει πορεία στην φετινή March Madness. Αν και παίζει πάνω στην μπάλα κάποιες φορές, δείχνοντας flashes ως ball mover, είναι πολύ καλύτερος όταν είναι μακριά από αυτήν. Ο 20χρονος wing είναι ένας από τους πιο προικισμένους σουτέρ της φετινής χρονιάς με ποσοστό ευστοχίας πάνω από 40% με πάνω από 8 προσπάθειες. Όμως, είναι μόνο αυτό. Αρκετά μονοδιάστατος ως παίκτης και για αυτό χρειάζεται να συμβάλλει τα μέγιστα στην πορεία της ομάδας του, αν θέλει το καλοκαίρι να φοράει το καπελάκι κάποιας ομάδας, αντί να ψάχνει 2-way συμβόλαιο. 

 

 

Αυτό ήταν το οδοιπορικό μας λοιπόν στα πρώτα παιχνίδια του 1ου γύρου και σε 28+4 λόγους για να δει κανείς την φετινή March Madness. Ιστορίες από πρωταγωνιστές της μιας βραδιάς, scouting reports μελλοντικών superstar... Μα πάνω από όλα, το μπάσκετ! Καλή μας διασκέδαση! 

Σαν Σήμερα

14/04/1962

1962: Οι Lakers θα νικήσουν τους Celtics με 126-124 με τον Elgin Baylor να σημειώνει ένα ακατάρριπτο ρεκόρ πόντων σε τελικούς ΝΒΑ με 61 πόντους.